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一分鐘用掉一百萬個膠樽: 膠樽氾濫「就像氣候變遷一樣危險」

一名工人在中國湖北省武漢郊區的一個回收中心在為對膠樽進行分類。照片:Jie Zhao/Corbis/Getty Images

 

到2021年,膠樽的年消費量將達到5,000億!將遠遠超過循環回收可負擔之能力;並危及海洋、海岸線及其他環境

 

結合世界各地,人類每一分鐘就購買100萬個膠樽,到2021年,該數字還會再增加20%。環保團體預測,其造成的環境危機將不亞於氣候變遷。

英國衛報最新取得的數據顯示,膠樽的使用量激增;到本世紀末,每年用掉的膠樽將超過5,000億個;也相當於每秒鐘即消費20,000個!這巨大的銷售量主要是因為市場對樽裝水無止境的需求;以及西方都市隨帶即走、方便式的消費文化的影響,傳播到中國和亞太地區後導致消費量的躍增。

2016年全球賣出了4,800億個膠樽裝飲料,從十年前的3,000億瓶穩步上升。如果把這些膠樽頭尾相連,延伸的長度足以超過地球和太陽之間距離的一半。根據歐睿國際(Euromonitor International)發表的全球產品包裝趨勢報告的最新估計,到2021年,該數據將增至5,833億。

大部份裝軟性飲料和水的膠樽的材料,是高度可回收的聚對苯二甲酸乙二醇酯(PET);然而,隨著它們的使用在全球各地愈加普及,我們的回收及循環利用的工作遠遠趕不上這些瓶子污染海洋的速度。

2016年銷售出去的膠樽中,只有不到一半的膠樽有被回收,當中僅7%被製成新的膠樽。而大部份的膠樽最終都是進入垃圾堆填區或海洋。

根據埃倫·麥克阿瑟基金會(Ellen MacArthur Foundation,EMF)的研究,全球每年有500萬到1,300萬噸的塑膠垃圾流入海洋,被海鳥、魚和其他海洋生物吞下;到2050年,海裡塑膠垃圾的總重量將比魚群還多!

專家警告說,其中一些的塑膠已經隨著食物鏈進入人體。

比利時根特大學(Ghent University)的科學家最近的計算顯示,吃海鮮的人平均每年攝入11,000件塑膠微粒。去年8月,普利茅斯大學(Plymouth University)的研究發現,英國捕獲的魚產中三分之一的體內含有塑膠,包括鱈魚、黑線鱈、鯖魚和貝殼類。去年,歐洲食品安全局(European Food Safety Authority)表示,商業魚獲的可食用部份含有微塑膠的問題,已經對人體健康和食品安全構成威脅,呼籲各界進行緊急研究。

環遊世界遊艇女將埃倫·麥克阿瑟(Ellen MacArthur)夫人現正積極推動循環經濟(Circular Economy)的模式,鼓勵重新使用、重新裝瓶和循環利用膠樽,而不是使用一次就扔掉。

她表示:「把塑膠的消費行為改變為真正的循環經濟(Circular Economy)模式,將是一個巨大的機遇來解決這問題,可以節省數以億計的開支,又可以把塑膠的生產跟化石燃料的消耗脫鉤。」

海洋保育組織Surfers Against Sewage(抗污水衝浪者)的成員Hugo Tagholm指出,這些數字是具毀滅性的。他說:「塑膠污染的危機已經直逼氣候變遷帶來的威脅,因為它污染地球上的每一個自然系統和越來越多的生物。目前的科學顯示,塑膠還無法被食物鏈有效地吸收,不管它們是在哪裡、被哪種生物吞下,毒素最終還是會被帶到我們的餐桌上。」 Surfers Against Sewage組織現正在積極推動英國引入一項膠樽回收按金制,以鼓勵回收再用。

Tagholm補充道:「過去20年來,一次性膠樽的生產大幅度提高,但是控制用量,以及循環再用的機制卻沒能跟上腳步。」

在英國,人們每天用掉3,850萬個膠樽,其中只有一半多一點的膠樽有被回收利用;每天都有超過1,600萬的膠樽被倒進堆填區、燒掉,或者進入各地環境和海洋中。

Tagholm表示:「估計塑膠產量在未來20年將會翻倍,而到了2050年還會再翻三倍,所以我們現在就要開始採取行動。」

人們越來越關注塑膠污染對海洋的影響。上個月,科學家發現在南太平洋一個極偏遠的、無人居住的珊瑚礁小島上竟然佈滿了近18噸的塑膠垃圾!

另一項研究也發現,偏遠的北極海灘,雖然只有少量居民,但其塑膠污染的問題也很嚴重。而前幾天,科學家才警告說,他們在英國一些最美麗的海灘以及偏遠的海岸線上發現大批大批的膠樽和其他包裝品垃圾,危及到各種野生動物,從海洋上的海雀,到深海裡的鯊魚。

歐睿觀察產品包裝部的主管,同時也是全球膠樽生產專家之一的Rosemary Downey指出,全球大部份的膠樽是來自樽裝水;而中國則是樽裝水需求大增的主要來源。她表示,中國民眾消費的樽裝水差不多佔全球需求的四分之一。

Downey指出:「要探討膠樽的全球銷量,就不能忽視中國這個國家;而中國對膠樽的需求還在持續增加。」

2015年,中國消費者購買了684億個樽裝水,2016年的數據則為738億瓶,短短一年就增加了54億瓶。

一名工人在中國湖北省武漢郊區的一個回收中心在為對膠樽進行分類。照片:Jie Zhao/Corbis/Getty Images

 

Downey說:「這種增長的主要原因是都市化。人們追求健康的生活,同時對地下水污染問題的關注,以及對自來水水質保持疑慮,這些都造成民眾對樽裝水需求的大增。」印度和印尼也有類似的現象。

塑膠是在二十世紀四十年代開始流行並大量使用的一種物料,其中膠樽是塑膠製成品的一大部份。自此以後生產的塑膠品,大部份到現在依然存在,因為這種以石油化學為主的化合物需要數百年才能分解。

 

跨國飲料巨企生產最多的膠樽。可口可樂公司拒絕對外透露其全球塑膠用量。但根據綠色和平的分析,可口可樂每年生產超過1,000億個一次性膠樽,相當於每秒3,400個。綠色和平指出,全球前六大飲料公司的塑膠產品中,平均只有6.6%採用RPet(可循環再用的塑膠物料)製成。三分之一的廠商沒有要增加回收物料的比例的計劃;沒有一家廠商打算百分之百採用RPet。

膠樽是可以100%使用回收塑膠再製,即RPet;環保人士現正向各大型飲料公司施加壓力,要求它們大幅度提高膠樽中的回收塑膠的比例。然而,英國回收塑料的機構Recoup發言人Steve Morgan表示,飲料公司因為美觀的原因而不喜歡採用RPet物料,因為他們希望自己的飲料裝於光亮透明的膠樽裡。

 

 在沙灘上也可看到它們的踪影。 照片:Barbara Walton/EPA

 

根據一份提交於英國下議院委員會的文件證明,塑膠貿易機構英國塑料業協會(British Plastics Federation)承認,比起使用新的塑膠材料來製造瓶子,採用100%的可回收物料可以節省75%的能源。但協會表示,業界不應該被迫增加膠樽裡的回收成份。協會總幹事Philip Law指出:「可回收材料的含量……可高達100%,但這應該是公司自己根據各種因素做出的決定。」

該行業也抵制任何可以降低對一次性膠樽需求的稅收或收費,例如對塑膠購物袋收取5便士的收費,該措施就成功減少了80%的塑膠袋用量。

可口可樂表示,他們仍在考慮綠色和平提出的要求——公佈其公司的全球塑膠用量。可口可樂的發言人說:「我們持續在全球中可行的、可被接受的國家內增加使用可回收的塑膠。我們也持續在可行的市場上,以及符合當地食品監管條例的國家內增加使用RPet——在我們200多個市場中,現有44個國家是這樣的。」

該發言人指出,膠樽的確可以100%使用回收物料再製,但實際上並沒有那麼多高品質的、食用級的塑膠,可以讓RPet的使用率達到100%。

她說:「所以,如果我們要進一步增加瓶子中可回收塑膠的數量,那麼就需要一個新的方案來促進膠樽的循環經濟。」

綠色和平強調,六大飲料公司需要多做一些工作來增加膠樽中的可回收成份。該組織的海洋保育員Louisa Gasson指出:「綠色和平近期考察了蘇格蘭偏遠的海岸線上的塑膠污染問題,我們所到之處,幾乎都發現有膠樽。」

 「很明顯地,這些飲料公司需要減少他們的塑膠足跡。」

 

 
翻譯:全球化監察

英文原文:

https://www.theguardian.com/environment/2017/jun/28/a-million-a-minute-worlds-plastic-bottle-binge-as-dangerous-as-climate-change

日期:2017年6月28日

 

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