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瑞典推減稅優惠 鼓勵民眾維修物品代替購買

瑞典推減稅優惠 鼓勵民眾維修物品代替購買

 

瑞典在節能減碳方面目標遠大,現擬推動的修理單車和其他物品的減稅優惠會有幫助嗎?

照片:路透社/Anders Wiklund/Scanpix

 

Alexander Starritt(世界經濟論壇,World Economic Forum)

2016年10月27日

翻譯: 蘇菲亞@全球化監察

 

編者按: 有没有試過想拿家中的電器去維修,結果公司維修部的職員對你說,修好比買過新的還貴,不如你買新的吧。生產商為了銷量利潤,制造的電子產品故意短命,令電子廢物的數量越來越多。香港近年也成為全球電子廢物的廢棄場之一,污染不止土地更有珍貴的水源。這篇文章正好介紹瑞典政府的為改變大眾「丟棄型消費文化」新法案,用稅務優惠鼓勵維修,值得參考。

 

為了改變「丟棄型消費文化」,瑞典政府提出新法,只要民眾把衣物、單車、冰箱和洗衣機送修,就可享有稅務優惠。維修舊單車和衣物,增值稅稅率將從25% 調低到12%;維修其他的白色家電,一半費用則可從個人所得稅中扣除。

這些激勵措施旨在減少瑞典人的購買行為對環境的影響。該國一向致力於減少溫室氣體的排放,但發現消費行為產生的碳排放量卻有增加的趨勢。

該政策預計將使瑞典國庫每年減少約5,400萬美元的稅收,雖然政府同時引進另一項針對白色家電中有害化學物的新稅收,但其收入還是遠遠不足以抵銷相關的減稅優惠。不過,瑞典經濟增長強勁,政府仍有8 億美元的預算盈餘。

我採訪了該政策背後的主要推手——隸屬綠黨的生物學家、金融市場與消費事務部部長波倫德(Per Bolund)。他談到了如何助推(nudging)民眾做出更好的選擇,為熟練技工創造就業機會,以及瑞典實施的六小時工作日。

 

這些減稅優惠是否足以改變人們的習慣呢

我想我們當中有很多人家裡都閒置著一輛破舊單車而沒有去修理,然後就開始用其他的交通工具。此項措施將增加提供該類服務的公司的數量,使消費者可以更方便、更容易去修理家居用品。

而且有時候你意想不到的是,在費用方面的一個小小變動可以如何改變人們的行為。斯德哥爾摩的交通堵塞收費的成效我們是有目共睹的,只是10或20克朗(1-2美元)的費用就真的改變了人們的行為模式。

而在白色家電方面的減稅其實是相當可觀的,因為大部份的維修費用實際上是人工,所以那個區別是挺大的。

 

新的冰箱或洗衣機等白色家電是增加稅收的一部份嗎

這實際上是對化學品徵收的稅。如果該家電在生產或組合過程中含有有害化學物品,那就會有徵稅;相反地,如果你能減少有害化學物品的使用,就只需要交很低的稅,甚至不需另外交稅。因此該措施可以鼓勵生產商減少使用有害化學品;而我們也知道家電正是對日常環境造成壓力的一個主要因素。

 

這是否意味著你在運用「助推」的手法,即行為經濟學?

沒錯,我們只是增加了一些資源來擴大我們在「助推」方面的知識和專長。我們旨在幫助私人和公共部門運用助推手法,使消費者更容易地為自己的行為負責任,並減少他們的日常消費選擇對環境的影響。

 

照片:路透社/Lisi Niesner

 

你能舉一個你正在運用的助推的例子嗎

當你在選擇退休金計劃時,我們有一個「退出」的選項,這是一個具有相當高的環境和社會可持續發展性標準的基金,所以就算你沒有刻意選擇綠色基金,實際上你還是能從大部份的基金人口中得到挺不錯的回報,而又不需要投入時間和精力做出主動選擇。

 

如果大家減少消費,這不是會對經濟不利嗎?

我們不預期此舉將使民眾避免購物,但希望能使大家傾向購買高質量的產品,因為知道東西萬一弄壞了,他們也負擔得起維修費用。也就是說,我們不鼓勵大家購買廉價、用完即棄的東西。

而且我們也知道,維修服務所需的勞動力比生產密集,因為現今的生產過程大部份都是自動化的;因此,擴大維修行業實際上有助於擴大勞動力市場,並降低失業率;尤其是維修服務通常需要的是高技術、而不是高學歷的人士,所以我們相信此政策將惠及目前一部份的失業人士。

 

而這些就業機會是在瑞典國內的,而不是在國外?

這當然是為了要加強本地的勞動市場,因為維修業本身的性質就是要靠近民居。我們希望這將有助於提高全國各地的就業機會。而大規模的製造廠則是非常集中型的,只可以在國內和國外某幾個地方開設。

 

這項措施的其中一個要點是不是也可以減少了我們無法直接控制的其他國家的碳排放量

確實是這樣!在瑞典國內,我們在減碳方面做得還不錯——自20世紀90年代初以來已經減少了約25%;但我們看到消費行為對環境的影響實際上正在向相反的方向發展——有增加的趨勢。由於瑞典希望在可持續發展方面成為國際上的帶頭者,我們覺得我們有責任在國內採取一些措施來降低消費對環境的影響。而我們相信增加購買環保標籤的產品,以及持續使用我們所購買的產品,可以在這方面做出重要的貢獻。

 

你覺得六小時工作日在瑞典試行得怎麼樣

這不是一個全國性的政策,但市政當局和私人公司已經試行。總體來說,他們認為六小時工作日對員工是有益的。他們的工作條件和環境都變得更好了;在健康方面的效果就更顯著,員工請病假的次數減少了。我們在這方面還在進行一些研究調查。

 

你覺得未來的購物行為能否做到更可持續發展

我們可以看到消費者越來越關注這問題,也越來越積極採取行動來顯示他們希望能在這方面出一分力。舉個例子,我們看到公平貿易產品的銷售量已經增長了40%。這是一個強而有力的證據,同時也很鼓舞人心,我覺得有些事情正慢慢在發生。

而我覺得真正會改變消費模式的是共享經濟(sharing economy)的發展,這對個人有很多好處——在無需擁有權和保養責任之下仍可容易獲得一些物品,例如車輛。這可能會改變了遊戲的規則。

 

英文原文:

https://www.weforum.org/agenda/2016/10/sweden-is-tackling-its-throwaway-...

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