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英研究:水務私有化令英國人每年多花23億英鎊

 

記者:Gill Plimmer
翻譯: 蘇菲亞@全球化監察

根據格林威治大學(The University of Greenwich)的研究,在現今私有化的水務體系之下,如果跟公營的公用事業相比較,英國的消費者在飲用水和污水處理方面,每年多花了23億英鎊。

英國的九家區域水務和污水處理公司——三家為上市公司,六家為私營公司——現在都沒有再投入重大的新的股東權益,但幾乎將其所有的稅後利潤用做股息。根據格林威治大學的計算,水務私有化的成本為每個家庭每年超過100英鎊。

同時,自從該行業私有化以來,這些公司在過去的28年內一直以借貸來進行融資,所以其債務一直在增加。

水務全面私有化為世界孤例 學者:「現行融資方法昂貴」
倫敦大學東方與非洲研究學院的研究員Kate Bayliss博士表示:「這是基礎建設一種很昂貴的融資方法。這意味著,實際上,股東們幾乎沒有掏出額外的資金,而其投資資金主要是靠商業借貸的。」

英國是全球唯一一個水務和污水處理均全面私有化的國家;其水務的擁有權於1989年就從國有轉移到大型的區域性壟斷公司。

投資者於1989年投資了76億英鎊在英國的水務和污水處理公司身上,但當時英國政府承擔了該公用事業49億英鎊全部的債務,並為這些新的私營企業提供15億英鎊的公共資金。

工黨欲把水務及污水處理重新交由政府掌管。

水價上漲 工黨倡「重新國有化」 

不過,想把水務和污水處理服務重歸國家掌控的工黨已經把「重新國有化(Renationalisation)」納入其競選政綱。許多選民對價格上漲以及一些公司在漏水和污染方面處理不當表示擔憂。泰晤士水務公司(Thames Water)在三月份就因為把超過42億升未經處理的污水直接倒入泰晤士河而收到了2,000萬英鎊的罰款,創下罰款的新紀錄。

 

根據研究人員對這些公司財務報告的分析,這九家公司的擁有者——其中許多是包括主權財富基金在內的海外投資者,在2016年的十年內派發了181億英鎊的股息,儘管在這十年間的稅後利潤為188億英鎊。

其中三家公司——安聯水務集團(Anglian Water Group)、塞文特倫特水務公司(Severn Trent Water)和約克郡水務公司(Yorkshire Water Services),在過去十年內甚至派出高於稅前利潤的股息。Bayliss博士表示這並不是「經濟上可持續的」行為。

上個月,塞文特倫特水務公司更承諾將按年增加年度股息率至2020年三月,增加比率將比通貨膨脹率多至少4個百分點。

水費增加源於公司債務 英市民代為埋單
格林威治大學研究人員表示,這些私營公司在維持、改善水務,以及污水處理基礎設施的成本幾乎完全來自債務的增加,這些債務已經從私有化開始時的幾乎為零,增加到2016年的近400億英鎊!而這些債務利息是遠遠高於公共部門低息借貸的費用。

研究人員指出,把一年18億的股息和每年額外的5億英鎊的債務利息加起來,使英格蘭2300萬戶的家庭每戶每年多付100英鎊的賬單。

Bayliss博士說:「當我們正在為這些公司支付股息的同時,得到的只是越來越多的債務的時候,很明顯的,還是由公共部門來掌管這些公用事業會比較好。」

代表該行業的英國水務(Water UK)行政總裁Michael Roberts表示,「有缺陷的報告沒有對水行業私有化以來的成就做出公平的評價。」

他補充道:「那時候,我們在這行業已經投入了超過1300億英鎊的資金來改善服務。今天我們擁有世界一流的飲用水水質,客戶滿意度達90%以上。更重要的是,獨立監管機構Ofwat表示,如果該行業的公共擁有權沒有轉移出來的話,英格蘭和威爾斯的水務價格將會上漲30%。」

Ofwat在2011年估計,私營的水務價格比公營的低約110英鎊。2011年的平均家居水費是356英鎊。

根據Ofwat,英格蘭和威爾斯的平均家居水費現在是400英鎊。而Ofwat拒絕對我們這報導發表意見。

而根據國家審計署於2015年的報告,自1989年以來,家居水費的加幅已經比通貨膨脹率高了40%。

格林威治大學的研究人員認為,公營的水務可以通過撤銷股息和減少貸款利息,來降低公司成本每年至少23億英鎊。他們表示,即使政府必須支付投資者200億英鎊的賠償金,每年的儲蓄金額也可為納稅人帶來每年超過10%的投資回報率。

歐洲現「重新國有化」潮 回購私營水務系統
現在歐洲各地已經出現了一系列的「重新國有化」的浪潮。隨著外判合同的結束,巴黎和柏林等城市已經把水務和污水處理系統收歸地方當局之下。

在法國巴黎,約四份之三的水務和污水處理服務是通過特許經營(concessions)或租賃合同(lease contracts)而私營的。而根據巴黎—索邦大學(Paris-Sorbonne University)的經濟學家對供水服務進行的一份全面的研究調查顯示,在2004年,私營公司的供水價格比市政府供水的地區的價格高出16.6%。

英文原文:http://on.ft.com/2rIOxIx

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